「不可輕忽 長者每十人即有一人吞嚥困難」

「不可輕忽 長者每十人即有一人吞嚥困難」

(記者陳嬿汝/南投報導)許多民眾認為只有腦中風、帕金森氏症等疾病才會出現吞嚥障礙。但是依據國民健康署資料指出,65歲以上長者有21.8%於每週至少3次有進食嗆到的現象,有12.8%經過評估為吞嚥異常,每十位長者可能就有ㄧ位是輕度以上的吞嚥障礙。

    衛福部南投醫院林宛臻語言治療師表示,吞嚥的能力會隨著年齡的增長而衰退,這些狀況會在無法察覺的情況下緩慢的發生,因為隨著年齡的增長,身體的肌肉和機能狀況都有老化的現象,只是在罹患疾病下,吞嚥的功能會大幅的衰退更容易被人察覺。一般人在老化的過程中喉頭和舌頭的功能會減弱,因此吞嚥狀況可能會衰退,當喉嚨感覺變的遲鈍,肌力變弱,唾液可能會累積在喉嚨內,因此在高齡者的喉嚨裡可能會發現殘留許多唾液,這都是吞嚥功能衰退的現象。

    當吞嚥能力衰退時可能會引發一些問題,例如:進食過程誤入呼吸道而引起吸入性肺炎或窒息的危險;若是無法正常的吞嚥容易嗆到,進食量逐漸減少而造成營養不良,營養不良連帶的讓身體肌力衰退、大腦機能衰退,進而引起肌少症和失智症的發生,而引起一連串的惡性循環。

    日本耳鼻喉科醫師浦長瀨昌宏也提到可以透過一些簡單的反覆吞嚥唾液測試,發現一些徵象,例如:反覆的吞嚥唾液,測試30秒內能完成幾次(缺乏口水情況下可成嘴裡含茶或水),若能吞嚥達6次以上,表示吞嚥功能良好;若吞嚥3-5次,代表吞嚥功能稍退需要注意了;僅能吞嚥2次,則已經面臨吞嚥障礙。另外若是自身覺得唾液很多,吃完東西以後說話聲音的感覺變了、吃飯時或飯後會嗆到、經常性的清喉嚨、睡覺時常會咳嗽、時常覺得喉嚨卡卡的或吞東西後卡卡的,可能都是吞嚥能力下降的徵兆,建議可以就近到醫院復健科尋求語言治療師的諮詢協助。

    南投醫院表示預防勝於治療,若什麼都不做,吞嚥狀況可能在不知不覺中衰退,不妨融入在生活中進行簡單的訓練以維持吞嚥的能力,才能吃得好吃百二,而關於各項吞嚥訓練的方式及技巧可以尋求語言治療師的諮詢和協助,期許每一個人在面臨老化時依舊能夠吃的好,維持身體的健康。